Thursday, May 21, 2009

"How do I market my online classes or exams for little or no cost?"

A while ago, one of our newer clients asked me if I had any advise on how to market online courses and exams. When I asked her what type of marketing the company was currently doing, she told me that they had paid for ads (print and online) in trade publications specific to their industry. Apparently, they did not get the response they had expected and were looking for other, perhaps expensive, marketing ideas. While paying for ads can be an effective way to market your courses, there are other cheaper, often better, ways to get the word out about your online courses and drive people to your school just as effectively, if not more.

So what ARE some different ways to market online courses and exams?

I had some ideas, based on my experiences, but I decided to start by conducting an informal poll of our clients to see if I could uncover more tactical marketing techniques in order to improve the sales of their online materials.

Here are the top responses:

Direct Mail

Believe it or not, it appears that direct (snail) mail is alive and well in our high-tech, digital world. It is relatively inexpensive, and as one client puts it, "that marketing piece has a tendency to stick around a home or office where perhaps a number of people might have a chance to see it. Compared to online advertising, "if you are lucky enough to get a web search hit, once the user closes that browser window with your ad on it, it's gone." The other nice thing about direct mail is that it can actually be more targeted and cheap compared to other more trendy options. Often industry organizations like trade association and government entities maintain (and will sell) contact information of the various members in your target field. Unfortunately, different states have different policies about providing this type of information. If you do end up getting a chance to market your courses or exams to the certified members of a particular State or association, one client advises that you make sure your curriculum matches their requirements.

One caveat about marketing from 3rd-party contact lists. Be careful about using email for marketing purposes unless there is a high likelihood that they know who you are. For example, we have a client that teaches live seminars where they collect opt-in email subscription information for sending out a monthly newsletter. If the newsletter manages to get to a person's inbox, the likelihood that these people will open email from this organization is fairly high. Whether they read it is another matter so make sure your content is also useful and interesting.

Website Marketing
There are a bunch of activities that fall into the category of Website Marketing. This article, aimed at Internet start-ups, covers quite a few things your organization can do to "get your face out there in cyberspace" (more than are worth discussing here). The basic suggestions, of course, involve driving traffic to your site by showing up high in search rankings so that you can persuade people to purchase your courses or exams. The most well-known strategy involves the placement of key words or phrases into the content of your website that relate most closely to the subject of your courses or exams.

Another search related tactic that can improve search rankings involves building the number of external links to your site. If you are interested in trying a few things to improve your site's "visibility," do some searches on search engine optimization and make sure to read what Google has to say about the subject.

To increase related keywords and boost your chances of having people link to your site, one client recommends writing useful, informative articles about your area of expertise. This will allow you to include keywords and hopefully get related sites to link to this article. With this in mind, it is a good idea to avoid fluff articles. You may improve the keyword search count on your website but few people will want to link to that article and even less will come back looking for more.

Referral Links
Have you heard about affiliate programs? These programs allow the publishers of websites or blogs to earn money by referring website traffic to a specific product or service on another eCommerce site through the use of referral codes embedded in the link. Big ole' Amazon has the most well-known program but many online businesses are successfully using similar programs to boost sales, including publishers of online courses. The great thing about these programs is that they allow sellers to extend their marketing reach by paying a small commission to those who refer actual BUYERS. Unlike the keyword ad programs -- sold by the search engine companies who charge you for every "click"--affiliate programs only cost money if you make a sale. And the best thing is that it's fairly easy to implement. By inserting a special code into your URL you can send that link to an organization that features complementary content or services like trade associations or the various industry related publications. The affiliate then places that link somewhere on their website or blog (perhaps as an ad) and when someone clicks on it the embedded referral code is transferred (via a browser cookie) which allows you to track a user's purchases until the cookie expires. Referral code cookies can be set to expire at any time and show up in the transaction reports of your online courses so you can easily track affiliate activity to compile payment reports.

Offer free courses or tutorials

One client I spoke to highly recommends offering a small portion of your course materials as a free sample. This can be done by publishing free tutorials on interesting subjects related to your industry or by creating a free teaser course available from an online learning system. The great thing about free learning materials is that it allows you more opportunities to increase your keywords, possibly get some external links, and provide a sneak peak to the window shoppers that come to your site looking for courses and exams. If they see that the substance and the quality of the course materials meets their needs they are much more likely to pay for a course and even refer others to your site. This will also give potential affiliates an opportunity to see the quality of the course materials they might be endorsing on their sites.

Post instructional videos
If you haven't noticed, the internet is not just text and pictures anymore. YouTube and other similar (but not as big) video posting sites have become the next place to go for information about a variety of subjects. Believe it or not, school-age kids are starting their search for knowledge on YouTube and other video sites. Not surprising, apparently not all YouTube search queries return the desired results. In my opinion, this is actually and opportunity for you to market your courses. Now it's probably going to be a while before the grown ups catch on and start looking for quality information from videos, but when they do, you should be ready with quality videos that provide useful information that have the potential to lead them to your courses or exams. Of course, not all subjects lend themselves to video but even a video about your courses could drive traffic AND boost your site ranking!

Eventually, if you produce enough videos you can create your own channel so people can bookmark or create a feed that will bring them back as new videos are posted.

Some thoughts about Ad Words?
I suppose an article about online marketing should at least mention the use of pay-per-click advertising. Of course, the most well known program is Google Ad Words, where "adverstisers specify the words that should trigger their ads and the maximum amount they are willing to pay per click" (Wikipedia/Ad Words ). In trying to market your courses, there are probably some opportunities to utilize pay-per-click advertising if the key words associated with your courses are not too expensive. No matter how cheap each click through may seem, make sure you do the math and figure out the cost to sell one course in order to determine if it is worth it. One course developer points out that a well written, informative article will sit on your website and draw traffic to your site long after it is written whereas paid advertising costs you money every day.

110 comments:

  1. The Power of Information Review launches excellent topic!!
    Client Questionnaire

    ReplyDelete
  2. "this article" link is broken. I would love to click it... thanks for the info!

    ReplyDelete
  3. Superb, brilliant weblog structure! I like your blog post How do I market my online classes or exams for little or no cost? method of writing,

    mba dissertations

    ReplyDelete
  4. Fiverr! I think Fiverr is the approciate platform for selling your digital product.
    Good day!! searchenginereputationmanagers

    ReplyDelete
  5. Thanks for your insight! I just launched my new online training program this article was helpful! http://cherylstinchcomb.com

    ReplyDelete
  6. Great post,It gave me a lot of inspiration to make changes in my blog and make it way better than before.
    Law Essay Help

    ReplyDelete
  7. How to market online for almost free
    1.Email
    2.Social Media Posts
    3.Social Media groups
    4.Classifieds
    5.SMS
    6.Whatsapp
    7.and followup calls
    I can tell you more kpasra@gmail.com

    ReplyDelete
  8. Replies
    1. شركة زهرة المدائن
      شركة نظافه عامه بالدمام والخبر والاحساء
      شركة تنظيف بالدمام
      شركة تنظيف بالخبر
      شركة تنظيف بالاحساء
      شركة تنظيف بالجبيل
      شركة تنظيف ببقيق
      شركة تنظيف بسيهات وعنك
      شركة تنظيف شقق بالدمام
      شركة تنظيف شقق بالخبر
      شركة تنظيف شقق بالجبيل
      شركة تنظيف فلل بالدمام
      شركة تنظيف فلل بالخبر
      شركة تنظيف فلل بالاحساء
      شركة تنظيف فلل بالجبيل
      شركة تنظيف بيوت بالدمام والخبر والاحساء
      شركة تنظيف منازل بالدمام والخبر والاحساء
      شركة تنظيف مسابح بالدمام والخبر والاحساء
      شركة تنظيف خزانات بالدمام والخبر والاحساء
      شركة تنظيف ستائر بالدمام والخبر والاحساء
      شركة تنظيف مجالس وسجاد وموكيت بالدمام والخبر والاحساء
      شركة عزل خزانات بالدمام والخبر والاحساء
      شركة عزل اسطح بالدمام والخبر والاحساء
      شركة مكافحة حشرات بالدمام
      شركة رش مبيدات بالدمام
      مكافحة النمل الابيض بالدمام
      شركة مكافحة بق بالدمام
      شركة مكافحة حشرات بالخبر
      شركة رش مبيدات بالخبر
      شركة مكافحة النمل الابيض بالخبر
      شركة مكافحة حشرات بالظهران
      شركة مكافحة بق بالخبر
      شركة مكافحة حشرات بالاحساء
      شركة رش مبيدات بالاحساء
      شركة مكافحة النمل الابيض بالاحساء
      شركة مكافحة حشرات ببقيق
      شركة مكافحة حشرات برأس تنوره
      شركة مكافحة حشرات بالجبيل
      شركة مكافحة حشرات بالقطيف
      شركة رش مبيدات بالجبيل
      شركة مكافحة حشرات بالقطيف
      شركة مكافحة حشرات بسيهات وعنك
      شركة تسليك مجارى بالخبر
      شركة تسليك مجارى بالدمام
      شركة تسليك مجارى بالاحساء
      شركة تسليك مجارى بالجبيل
      شركة تسليك مجارى ببقيق
      شركة تسليك مجارى بسيهات وعنك
      شركة شفط بيارات بالدمام والخبر والاحساء
      شركة تنظيف بيارات بالدمام والخبر والاحساء
      شركة شفط وتنظيف بيارات بالجبيل
      شركة كشف تسربات بالدمام والخبر
      شركة كشف تسربات بالاحساء
      شركة كشف تسربات بالجبيل
      شركة كشف تسربات بالقطيف ورأس تنوره
      شركة كشف تسربات بسيهات وعنك

      Delete
  9. Hi, I write finance dissertations for UK university students, do you have any openings. Thanks
    Finance Dissertations | Economics Dissertations

    ReplyDelete
  10. شركة عزل اسطح مبلطة وغير مبلطة بالجبيل

    كشف تسربات المياة بالدمام والاحساء


    شركة مكافحة حشرات بالجبيل

    افضل شركة نظافة منازل بالاحساء


    غسيل خزانات بالدمام

    شركة مكافحة حشرات براس تنورة

    شركة عزل اسطح بالجبيل

    كشف تسريب المياة بالدمام

    كشف تسربات المياة بابقيق

    كشف تسربات المياة بابقيق

    كشف تسربات المياة بسيهات وعنك

    نظافة شقق بالدمام والقطيف

    شركة عزل خزانات بالدمام

    شركة غسيل خزانات بالدمام الخبر القطيف

    كشف تسربات المياة راس تنورة

    كشف تسربات المياة بالدمام والاحساء

    شركة عزل مائى بالدمام والخبر والقطيف الجبيل

    كشف تسربات المياة بالدمام والخبر والقطيف والجبيل

    كشف تسربات المياة بالقطيف

    كشف تسربات المياة بالجبيل

    كشف تسربات المياة بالاحساء

    افضل شركة كشف تسربات بالخبر

    شركة عزل أسطح بالدمام

    شركة كشف تسربات المياه بالدمام

    شركة مكافحة الحشرات بالدمام والخبر

    افضل شركة نظافة بالدمام والخبر

    افضل شركة تسليك مجارى بالدمام


    شركة سواعد


    ReplyDelete
  11. شركة خبراء المملكة لخدمات التنظيف
    شركة مكافحة حشرات بالرياض
    شركة تنظيف فلل وشقق بالرياض
    شركة عزل و تنظيف الخزانات
    شركة نقل وتخزين أثاث بالرياض
    شركة تنظيف قصور بالرياض
    شركة تخزين أثاث بالرياض
    شركة تنظيف خزانات بالرياض
    شركة عزل خزانات بالرياض
    شركة تنظيف شقق بالرياض
    شركة تنظيف فلل بالرياض
    شركة تنظيف مجالس بالرياض
    شركة تنظيف منازل بالرياض
    شركة تنظيف موكيت بالرياض
    شركة نقل عفش بالرياض
    شركة رش مبيدات بالرياض
    شركة نظافه عامه بالرياض
    شركة تنظيف واجهات زجاج بالرياض
    شركة تنظيف بالرياض
    شركة تنظيف بيوت بالرياض
    شركة جلى بلاط بالرياض
    شركة شفط بيارات بالرياض
    شركة مكافحة البق بالرياض
    شركة تسليك مجارى بالرياض
    شركة كشف تسربات بالرياض
    شركة تنظيف مسابح بالرياض
    شركة عزل أسطح بالرياض
    شركة مكافحة النمل الابيض بالرياض
    شركة مكافحة حشرات بجده
    شركة مكافحة حشرات بالمزاحمية
    شركة مكافحة حشرات بالخبر
    شركة مكافحة حشرات بالخرج
    شركة مكافحة حشرات بالاحساء
    شركة مكافحة حشرات بالجبيل
    شركة مكافحة حشرات بالدمام
    شركة مكافحة حشرات بمكة
    شركة مكافحة حشرات أبها
    شركة مكافحة حشرات بالقطيف
    شركة مكافحة حشرات بالقصيم
    شركة مكافحة حشرات بشقراء
    شركة مكافحة حشرات بضرماء
    شركة مكافحة حشرات بخميس مشيط

    ReplyDelete
  12. شركة مكافحة حشرات بتبوك
    شركة مكافحة حشرات بحائل
    شركة مكافحة حشرات برماح
    شركة ركن الابداع لكافة الخدمات
    شركة ركن الابداع لكافة الخدمات
    شركة ركن الابداع لكافة الخدمات
    شركة ركن الابداع لكافة الخدمات
    شركة رش مبيدات بالرياض
    شركة ركن الابداع لكافة الخدمات
    ::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::
    شركة ركن الابداع لكافة الخدمات
    شركة تسليك مجارى بجده
    شركة تنظيف فلل بجده
    شركة تنظيف بجده
    شركة تنظيف شقق ومنازل بجده
    شركة تنظيف قصور بجده
    شركة تنظيف مسابح بجده
    شركة تنظيف مساجد بجده
    شركة تنظيف موكيت ومجالس بجده
    شركة جلى بلاط بجده
    شركة رش مبيدات بجده
    شركة عزل أسطح بجده
    شركة عزل وتنظيف خزانات بجده
    شركة كشف تسربات بجده
    شركة مكافحة البق بجده
    شركة مكافحة النمل الابيض بجده
    شركة مكافحة حشرات بجده
    شركة نقل وتخزين أثاث بجده
    شركة تسليك مجارى بالخبر
    شركة تنظيف بالخبر
    شركة تنظيف شقق ومنازل بالخبر
    شركة تنظيف فلل بالخبر
    شركة تنظيف قصور بالخبر

    ReplyDelete
  13. شركة تنظيف مسابح بالخبر
    شركة تنظيف مساجد بالخبر
    شركة تنظيف موكيت ومجالس بالخبر
    شركة جلى بلاط بالخبر
    شركة رش مبيدات بالخبر
    شركة عزل أسطح بالخبر
    شركة عزل وتنظيف خزانات بالخبر
    شركة كشف تسربات بالخبر
    شركة مكافحة البق بالخبر
    شركة مكافحة النمل الابيض بالخبر
    شركة مكافحة حشرات بالخبر
    شركة نقل وتخزين أثاث بالخبر
    شركة تسليك مجارى بالخرج
    شركة تنظيف بالخرج
    شركة تنظيف شقق ومنازل بالخرج
    شركة تنظيف فلل بالخرج
    شركة تنظيف قصور بالخرج
    شركة تنظيف مسابح بالخرج
    شركة تنظيف مساجد بالخرج
    شركة تنظيف موكيت ومجالس بالخرج
    شركة جلى بلاط بالخرج
    شركة رش مبيدات بالخرج
    شركة عزل أسطح بالخرج
    شركة عزل وتنظيف خزانات بالخرج
    شركة كشف تسربات بالخرج
    شركة مكافحة البق بالخرج
    شركة مكافحة النمل الابيض بالخرج
    شركة مكافحة حشرات بالخرج
    شركة نقل وتخزين أثاث بالخرج
    شركة تسليك مجارى بالدمام
    شركة تنظيف بالدمام
    شركة تنظيف شقق ومنازل بالدمام
    شركة تنظيف فلل بالدمام
    شركة تنظيف قصور بالدمام
    شركة تنظيف مسابح بالدمام
    شركة تنظيف مساجد بالدمام
    شركة تنظيف موكيت ومجالس بالدمام
    شركة جلى بلاط بالدمام
    شركة رش مبيدات بالدمام
    شركة عزل أسطح بالدمام

    ReplyDelete
  14. شركة عزل وتنظيف خزانات بالدمام
    شركة كشف تسربات بالدمام
    شركة مكافحة البق بالدمام
    شركة مكافحة النمل الابيض بالدمام
    شركة مكافحة حشرات بالدمام
    شركة نقل وتخزين أثاث بالدمام
    شركة تسليك مجارى بالرياض
    شركة تنظيف بالرياض
    شركة تنظيف شقق ومنازل بالرياض
    شركة تنظيف فلل بالرياض
    شركة تنظيف قصور بالرياض
    شركة تنظيف مسابح بالرياض
    شركة تنظيف مساجد بالرياض
    شركة تنظيف موكيت ومجالس بالرياض
    شركة جلى بلاط بالرياض
    شركة رش مبيدات بالرياض
    شركة عزل أسطح بالرياض
    شركة عزل وتنظيف خزانات بالرياض
    شركة كشف تسربات بالرياض
    شركة مكافحة البق بالرياض
    شركة مكافحة النمل الابيض بالرياض
    شركة مكافحة حشرات بالرياض
    شركة نقل وتخزين أثاث بالرياض

    ::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::
    الاستاذ
    شركة ركن الابداع لكافة الخدمات
    شركة تسليك مجارى بالرياض
    شركة ركن الابداع لكافة الخدمات
    :::::::::::::::::::::::::::::::::::::::
    شركة الفؤاد للخدمات بالرياض
    اعمال الصيانة بالرياض
    شركة رش مبيد ومكافحة حشرات بالرياض
    شركة تسليك مجارى بالرياض
    شركة دهانات بالرياض
    شركة عزل خزانات واسطح بالرياض
    شركة نقل عفش بالرياض
    شركة تنظيف فلل وقصور بالرياض
    شركة تنظيف شقق بالرياض
    شركة تنظيف واجهات بالرياض
    شركة تنظيف مسابح بالرياض
    شركة ركن الابداع لكافة الخدمات
    شركة ركن الابداع لكافة الخدمات

    ReplyDelete
  15. شركة ركن الابداع لكافة الخدمات
    :::::::::::::::::::::::::::::::::
    شركة ركن الابداع لكافة الخدمات
    :::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::
    شركة ركن الابداع لكافة الخدمات

    :::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::
    شركة ركن الابداع لكافة الخدمات
    تنظيف مجالس بالرياض
    نظافه مجالس بالرياض
    تنظيف موكيت بالرياض
    نظافه موكيت بالرياض
    مقاولات عامه بالرياض
    تنظيف بيارات بالرياض
    نظافه بيارات بالرياض
    تسليك مجارى بالظعظ بالرياض
    تسليك مجارى بالبستهات بالرياض
    تسليك مجارى بالرياض
    تسليك مجارى حمامات بالرياض
    تسليك مجارى المطابخ
    شركة وايت شفط بيارات بالرياض
    صيانه فلل بالرياض
    صيانه بيوت بالرياض
    شركة ركن الابداع لكافة الخدمات
    صيانه منازل بالرياض
    صيانه مساجد بالرياض
    صيانه قصور بالرياض
    صيانه شقق بالرياض
    عزل حمامات بالرياض
    عزل حمامات بالرياض
    عزل اسطح بالرياض
    عزل اسطح بالرياض
    عزل خزانات بالرياض
    عزل خزانات بالرياض
    ترميم فلل بالرياض
    ترميم فلل بالرياض
    نقل عفش بالرياض
    نقل عفش بالرياض
    نقل داخل الرياض
    كشف تسربات بالرياض
    نقل خارج الرياض
    كشف تسربات الرياض
    كشف تسربات المطابخ بالرياض
    حمامات سباحه

    ReplyDelete
  16. شركة مكافحة حشرات بالرياض
    شركة تنظيف فلل بالرياض
    شركة تنظيف منازل بالرياض
    شركة نظافه عامه بالرياض
    شركة تنظيف واجهات زجاج بالرياض

    شركة مكافحة حشرات بالرياض
    شركة تنظيف فلل بالرياض
    شركة تنظيف منازل بالرياض
    شركة نظافه عامه بالرياض
    شركة تنظيف واجهات زجاج بالرياض

    شركة مكافحة حشرات بالرياض
    شركة تنظيف فلل بالرياض
    شركة تنظيف منازل بالرياض
    شركة نظافه عامه بالرياض
    شركة تنظيف واجهات زجاج بالرياض

    شركة مكافحة حشرات بالرياض
    شركة تنظيف فلل بالرياض
    شركة تنظيف منازل بالرياض
    شركة نظافه عامه بالرياض
    شركة تنظيف واجهات زجاج بالرياض
    شركة مكافحة حشرات بالرياض
    شركة تنظيف فلل بالرياض
    شركة تنظيف منازل بالرياض
    شركة نظافه عامه بالرياض
    شركة تنظيف واجهات زجاج بالرياض

    شركة مكافحة حشرات بالرياض
    شركة تنظيف فلل بالرياض
    شركة تنظيف منازل بالرياض
    شركة نظافه عامه بالرياض
    شركة تنظيف واجهات زجاج بالرياض

    شركة مكافحة حشرات بالرياض
    شركة تنظيف فلل بالرياض
    شركة تنظيف منازل بالرياض
    شركة نظافه عامه بالرياض
    شركة تنظيف واجهات زجاج بالرياض

    شركة مكافحة حشرات بالرياض
    شركة تنظيف فلل بالرياض
    شركة تنظيف منازل بالرياض
    شركة نظافه عامه بالرياض
    شركة تنظيف واجهات زجاج بالرياض

    ReplyDelete